8 Orang Tewas Dalam Penembakan di Panti Pijat Atlanta

ATLANTA – Setidaknya delapan orang tewas dalam aksi penembakan di tiga spa terpisah di negara bagian Georgia, Amerika Serikat (AS). Enam diantara para korban adalah wanita dari Asia dengan seorang pria kulit putih berusia 21 tahun ditahan karena dicurigai sebagai pelaku.

Media lokal melaporkan Empat korban tewas di Young’s Asian Massage dekat Acworth, pinggiran ibu kota Georgia, Atlanta.

Kapten Jay Baker dari kantor sheriff Cherokee mengatakan kepada surat kabar bahwa korbannya adalah dua wanita Asia, seorang wanita kulit putih dan seorang pria kulit putih, sementara seorang pria Hispanik terluka.

Departemen kepolisian Atlanta secara terpisah mengonfirmasi bahwa empat wanita lain ditemukan tewas di dua tempat bisnis di timur laut Atlanta, yang diidentifikasi sebagai Gold Massage Spa and Aroma Therapy spa.

Polisi mengatakan kepada Atlanta Journal-Constitution bahwa keempat korban Atlanta adalah wanita Asia. “Saat tiba, petugas menemukan tiga wanita yang meninggal di dalam lokasi dari luka tembak yang terlihat,” jelas Departemen Kepolisian kota Atlanta.

Saat berada di tempat kejadian, petugas diberitahu tentang adanya tembakan di seberang jalan, di mana mereka menemukan korban perempuan keempat.

Pihak berwenang telah mengidentifikasi Robert Aaron Long sebagai tersangka dalam aksi ketiga penembakan tersebut.

Sangat mungkin tersangka kami sama dengan yang ditahan di Cherokee,” kata juru bicara polisi Atlanta Sersan John Chafee berdasarkan pola dari video pengawas di lokasi penembakan.

“Kami bekerja sama dengan mereka untuk memastikan dengan pasti bahwa kasus kami terkait,” tambahnya seperti dikutip dari Al Jazeera, Rabu (17/3).

Menurut pernyataan Departemen Keamanan Georgia di Facebook Long ditahan setelah “pengejaran singkat” sekitar 240 kilometer dari Atlanta.

Biro Investigasi Federal (FBI) telah membantu penyelidikan tersebut, kata seorang juru bicara kepada AFP.

Penembakan itu terjadi ketika laporan serangan terhadap orang Asia-Amerika, terutama orang tua, telah meningkat dalam beberapa bulan terakhir. Serangan meningkat selama pandemi Civid-19, para aktivis percaya, dengan pembicaraan tentang “virus Tiongkok” oleh mantan Presiden Donald Trump dan lainnya.

Biro kontraterorisme departemen kepolisian New York mengatakan pihaknya memantau penembakan orang Asia-Amerika di Georgia dan mengerahkan petugas ke komunitas Asia di seluruh kota karena waspada, meskipun menambahkan bahwa tidak ada hubungan yang diketahui terkait penembakan itu dengan New York.

Sementara motivasi rasial sulit untuk dibangun, sebuah studi oleh Center for the Study of Hate and Extremism di CSU San Bernardino menemukan bahwa kejahatan kebencian anti-Asia yang dilaporkan meningkat hampir tiga kali lipat dari 49 menjadi 122 kasus tahun lalu di 16 kota besar AS termasuk New York dan Los Angeles – bahkan saat kejahatan rasial secara keseluruhan turun tujuh persen.

Georgia adalah rumah bagi hampir 500.000 penduduk Asia, atau lebih dari empat persen populasinya, menurut Asian American Advocacy Fund.

Partai Demokrat di Georgia menyebut penembakan hari Selasa itu “mengerikan”.

“Karena detail terus muncul, serangan ini sayangnya mengikuti pola kekerasan yang tidak dapat diterima terhadap orang Amerika keturunan Asia yang telah meroket selama pandemi ini,” kata anggota Kongres Nikema Williams, yang juga ketua partai negara bagian.

“Pembunuhan tragis hari ini di #Atlanta menegaskan kembali perlunya kita untuk meningkatkan dan melindungi SEMUA minoritas yang terpinggirkan di Amerika dari rasisme,” cuit Ben Crump, seorang pengacara yang dikenal mewakili beberapa korban kulit hitam terkenal yang menjadi korban kebrutalan polisi di Amerika Serikat baru-baru ini.

Dalam pidatonya kepada bangsa Kamis lalu, Presiden Joe Biden dengan tegas mengutuk apa yang disebutnya kejahatan kebencian yang kejam terhadap orang Asia Amerika yang telah diserang, dilecehkan, disalahkan, dan dikambinghitamkan.

“Itu salah. Ini bukan Amerika. Dan itu harus dihentikan,” katanya. ***

Frans Gultom

Frans Gultom

Tulis Komentar

WhatsApp